С зимней поездкой не сложилось, однако путешествовать хочется. Друг организовывает альпинистские сборы в Словакии на майские праздники, вот мы и решили если не поучаствовать, так хоть плотно пообщаться с друзьями в горах, к сожалению в городских условиях часто видеться не удаётся.

Формат такой - визовые вопросы, проживание, транспорт в основном берёт на себя турагентство (далее ТА), с которым друг договорился. Все приезжают в Высокие Татры, и разбиваются на “группы по интересам” - кто занимается альпинизмом в рамках официальных сборов с внесением восхождений в разрядные книжки, кто туризмом, кто просто гуляет по округе. Есть инструктора по альпинизму, формируются группы по уровням подготовки. В прошлом году я так съездил в Фанские горы (Таджикистан), а другие - в Высокие Татры на новогодние праздники.

Планировать поездку мы начали в феврале. Сначала думали подавать документы вместе с остальными через ТА. Я слишком избалован самостоятельной организацией поездок, а ТА не всегда быстро отвечало на мои запросы, идущие вразрез с запросами 98% остальных (мы собрались жить комфортно в апартаментах с кухней, а остальные едут упорно заниматься спортом, для чего достаточно обычной койки в номере или палатки в кемпинге). Подумали и решили делать всё независимо.

В большинстве случаев я не вижу никакой необходимости подавать документы на визу через ТА. Все справки нужно подготовить самому (с работы о зарплате и должности, выписки из банка о транзакциях по счёту за полгода и сумме на счету, фотографии, копии, заполнить анкету). ТА берёт на себя часть по бронировкам жилья и транспорту, порой переводит документы на нужный язык (это я также предпочитаю делать самостоятельно или если нужна солидность пакета документов, то в переводческой фирме с заверением печатью фирмы, обычно это Tris) и заполняет визовую анкету. В консульство приходится в основном также идти самому, только один раз мы получили визу через ТА “заочно”.

Но точно так же все операции по жилью и транспорту я могу сделать сам. Причём с гораздо большей гибкостью, тщательно изучив варианты и отзывы.

Занятые люди могут сказать, что у них нет времени на планирование. Однако чем больше ты планируешь, тем проще будет путешествовать. Пакет “пришёл в ТА - оплатил - поехал” на мой взгляд подходит только для проведения времени в одном отеле.

Да и удовольствия от групповых трансферов ноль. Вспоминал недавно наших коллег по одной поездке, которые пьяненькие пытались “втулить” испанским таможенникам недоеденный кусок сала, кусок сыра и хорошо ополовиненную бутылку виски и удивляющиеся, почему те не хотят за ними доедать.

Второй случай, который не могу забыть - это автобусный трансфер в Австрию на горнолыжный курорт, самые крикливые настаивали на посещении какого-то городка и ночном переезде вместо ночёвки в отеле. Только эти тётки заняли по два места в автобусе и могли спать лёжа…

Третий - голосование большинства при одном трансфере. Вместо ночёвки в отеле пришлось спать скрючившись в автобусе, припаркованном рядом с президентским парком. И ходить в сортир под деревца в этом парке.

Четвёртый - рассказ подруги о её автобусных турах в Европу, где можно было во время остановки или сходить в туалет, или выпить кофе, одновременно это сделать было невозможно.

Желание сделать всё самим - это хорошо. Вот только мы недооценили наплыв желающих поехать в Словакию.

Как вы знаете, Словакия сделала сильное послабление по выдаче шенгенских виз в Украине и России. После Нового Года счастливчики стали получать вместо одноразовой визы мультишенген на несколько лет даже в чистый паспорт:

Сообщение 1, 23 января Киев. Подавались группой из нескольких человек, едем в Словакию в тур, все делали через туроператора. У всех были ранее визы (шенгенские-мульти-us-au-…). У кого паспорт позволял по сроку действия - дали 5 лет. У кого паспорт заканчивался раньше (даже через 4 года) - дали 2 года.

Конечно же, таким было грех не воспользоваться и это вызвало ажиотаж:

Сообщение 2 йо.пэ.рэ.сэ.тэ…. сунусь туда со своими паспортами, посмотрю что получится, надо бы пораньше, пока “лавочка” не прикрылась

Цель была проста:

Сообщение 3 1) как получить мультик на 5 лет? 2) после возврата из Словакии по этой визе можно без каких-либо трудностей посещать любые страны Евросоюза забыв про Словакию?

Консульство Словакии в Киеве было в состоянии принять человек 20 в день. Желающих оказалось на порядок больше.

Чтобы не дублировать информацию, сошлюсь на FAQ с детальным описанием процесса получения визы в Словакию на Форуме Винского, в подготовке которого поучаствовал и я. Опишу только особенности.

Для посольства необходим оригинал ваучера из отеля, полученный по традиционной почте (которую носят почтальоны, а не сервера). Распечатки с booking.com не подходят. Нужна оплата как минимум 50%, а лучше 100% отеля. Это усложняет процесс, так как почта непредсказуема. Я выбрал апартаменты на booking.com, забронировал их, попросил выслать ваучер по почте, заплатил 50%. За 12 дней ваучер пришёл. Тем временем мы подготовили все нужные документы.

Имея документы (но не изучив до этого форумы, так как разнообразные визы я оформлял много раз), пошёл на сайт для электронного бронирования времени подачи документов… И всё понял, увидев, что первые свободные слоты в очереди появляются 29 апреля, а 30-го уже нужно быть на месте. С ужасом понял, что придётся стоять в живой очереди.

Ужас был оправдан. В первый день мы пришли в 7:30, были 12-ми. 5 часов на морозе. Благо я взял пуховую жилетку и одел горные ботинки. Было холодно смотреть на людей в туфлях и кожаных курточках. Сверху с карниза приходили обломки снега. Хотелось кричать по привычке “КАМЕНЬ!!!”.

Приоритет - турагентствам. Приём закончился, когда мы были первыми перед дверью. Мне достался талончик на следующий день.

Второй день - в 8:00 на месте, приём в 9:00. Перед живой очередью, но после ТА. Документы в порядке, в 11:30 вышли на улицу. Карниз сорвался и кусок хорошо что мокрого снега пришёл на голову мужчины по касательной, выбив у него из рук документы. Помощи не понадобилось, он устоял на ногах, выдал салфетки и подумал, что нужно носить с собой как и в горах аптечку для первой помощи. Валерьянка после всего процесса точно не помешала бы.

Следил активно за форумом, там рассказывались ужасы о живой очереди в 90 человек, из которых никто не попал внутрь, об отсутствии талончиков страждущим, о занятии очереди с 3:00, о стоянии до 15:00. Нам повезло, что подались в марте, в апреле самый наплыв желающих провести майские праздники в Словакии. Люди отписывались о получении только одноразовой визы вместо желанных мультов.

10 дней на рассмотрение. Мне стала уже сниться эта виза, такого мандража я никогда не испытывал. Наступил нужный день. Снова очередь, но гораздо меньшая. Час времени на всё. Паспорта у меня в руках. Мульты на 2 года. Фух.

Это было точно незабываемо, в следующий раз я более реалистично буду оценивать количество желающих перед подачей документов. Стоило ли подавать документы в конце марта? Да, однозначно, на это ушло всего два дня. Стоит ли подавать документы в порядке живой очереди до 20-го апреля? Не уверен.

Теперь - время планирования деталей поездки. Уже мысленно в горах с друзьями.