Блог Олега Сердюкова

О чае

О своём пристрастии к кофе я рассказывал. Однако если им слишком увлекаться, то это влияет на здоровье. Если одна утренняя чашка эспрессо даёт приятную бодрость, то после четырёх порций двойных эспрессо в случайных точках за день я получил дёргано-нервное состояние, гадкий привкус во рту как после пачки сигарет и сложность с засыпанием. При попытках улучшить работоспособность за счёт кофе в итоге получил противоположный эффект. Вот и решил себя ограничить. И перейти на чай. Который я никогда не бросал и пью каждый день с удовольствием.

Далеко углубляться в свой чайный опыт не буду. Он начинался с обычных чёрных чаёв (даже в пакетиках).

Вспомнилась заметка одного паренька, расписывающего процесс приготовления. Там было всё красиво - выбор чая, подготовка воды, прогрев заварного чайника, укутывание его в процессе заварки, прогрев чашки. В которую он наливал чай. И добавлял сахар. Вот на этом месте в комментариях к заметке его полностью уничтожили снобы. И попытка показаться эстетом превратилась в публичное избиение.

Тогда я не мог понять, как люди пьют чёрный чай без сахара. Возвращаясь к моим сегодняшним представлениям, сделаю уточнение - я и сейчас с большим трудом могу понять, как можно пить именно те сорта чая без сахара. Но привычки сделали своё и я достаточно редко кладу сахар. В чёрный чай.

Первым уходом в “нормальные” чаи для меня был йерба мате. Сначала заваривал его в чашке, потом взял калебасу и стал пить мате через бомбилью.

Наверное, это было лет девять назад. В Киеве появились чайные магазинчики, но вот продавцы были просто “менеджерами по продаже” чего-то абстрактного, хоть кирпичей, хоть чая. Тонкостей подготовки калебасы они не знали, или сама калебаса была декоративной. При первой заварке я был удивлён, чай получился очень и очень горьким. Оказалось, что это неподготовленная калебаса. После нескольких дней вымачивания, отскребания изнутри, высушивания и повторения процесса горький вкус наконец-то ушёл.

Потом снова вернулся к сладкому чёрному чаю и начал периодически пить зелёный. Без изысков.

Первая поездка в Непал в район Эвереста открыла мне чай масала. Это было изумительно. Сладкий чёрный чай с жирным молоком яка и специями с большим количеством имбиря. Хватало вместо перекуса. Обожаю до сих пор.

Во второй поездке в Непал в район Аннапурны попробовал заочно любимый тибетский чай, его ещё называют “butter tea”. Он делается из ячьего масла с добавлением соли (и соды) и взбивается в специальных ступках. Очень непривычно и очень вкусно. Но нужно ехать в Непал или Тибет, в Киеве его не сделаешь. И чай масала здесь в индийских ресторанах тоже имеет мало общего с именно тем непальским чаем.

Купленный в Индии чёрный чай “для туристов” оказался шлаком. После возвращения вспомнил рассказ руководителя клуба об украинской экспедиции на Эверест, он упоминал, что килограмм нормального чая стоит не меньше $50. Шестерёнки завертелись и вывели меня к широкоизвестному индийскому чаю дарджилинг. Покупал его на чайных раскладках в Киеве. Там, где 98% асортимента — ароматизированные чаи с говорящими названиями “плод страсти” или “брызги шампанского”. Мда, чаи с одеколоном никогда не понимал. Как мантра вбилось название Darjeeling FTGFOP1. Аббревиатура показывает качество чая. Раскладочному “FTGFOP1” до реального FTGFOP1 как до неба пешком, но пить можно было с удовольствием, это был прорыв после магазинных чёрных чаёв

Дарджилинг пьём до сих пор, вот даже вчера чашкой перед сном был именно он. Покупал в Сельпо, как ни странно там много качественных чаёв, даже пуэров четыре сорта (!).

Следующим после Дарджилинга стал Yunnan Black Tea. Вкус немного другой.

Однажды мне пришлось в ожидании самолёта кантоваться в городке в Киргизии, там я полюбил пить зелёный чай из чайника, заедая свежевыпеченной хрустящей лепёшкой, сидя в чайхане. Изумительно.

В подземном переходе между Бессарабкой и Бассейной в то время появился чайная. И там я ради интереса попробовал пуэр. Тогда я ощутил гастрономический экстаз от чая, это был потрясающий вкус. Цвет у чая чёрный:

Основная расфасовка - в блинах

Потом я узнал, что бывают пуэры “Шу” (чёрный или выдержанный) и “Шен” (молодой, ближе к зелёному). Не претендуя на оригинальность, я предпочитаю именно “шу”. Заказал как-то набор из штук 15 пробников в Лао-ча (интернет-магазин вроде во Львове), был в восторге.

Следующим этапом стали китайские чаи. Которые покупал в “Доме чайного мастера” на Подоле. В магазинчике раньше был огромный выбор чаёв. В начале года (или в конце прошлого) что-то произошло и в магазинчике ассортимент уменьшился до десятка сортов, что очень мало. Возможно произошла ссора между хозяевами. И персонал сменился. Не скажу, что новый хуже, и новые продавцы мне нравятся. По идее весь старый ассортимент есть в интернет-магазине Cha-i.

Я был постоянным покупателем года два. Перепробовал многие сорта. Любимыми были красные чаи (особенно Золотая Гуань Инь, но такого сорта я нигде в интернет не находил) и улуны.

Кстати, “чёрный” чай в нашем понимании - это “красный” чай в терминах китайских чаёв. Иероглифы так говорят.

Сделаю ещё одно покаяние. Из стыдливых признаний типа “изредка пью чай с сахаром”. Все эти годы я заваривал чай по-европейски. А именно в чашке, чайничке или френч-прессе. В этом случае чай всё время контактирует с водой. Даже китайский. Любители же китайских чаёв считают этот способ варварским. Горячая вода должна контактировать с чаем короткое время (для определённых китайских - три удара сердца), зато заваривать чай можно многократно.

Китайский способ мне не пошёл изначально, когда лет восемь назад мы несколько раз сходили в китайский чайный клуб, и там странный мальчик в пижамке по семь раз заваривал невразумительный чай с вкусом веников. Однако этот способ для китайских чаёв именно то, что нужно.

Вкус чая очень сильно зависит от воды. Мне нравится вкус воды дома, пропущенной через обычный угольный фильтр Brita. Вполне приятен чай из бутилированной Моршинской. А вот в офисе хороший чай из бутилированной воды пить не могу. Поэтому как ежедневный чай пью ройбуш. Или же зелёный (не помню марку, обычный магазинный, похож на улуны), добавляя несколько кусочков имбиря и порой “вприкуску” с мёдом.

А сейчас у меня “японский этап”. Он для меня не нов, лет пять назад пил sencha и genmaicha (чай с жареным рисом). Качество же сейчас сильно изменилось.

Пару лет назад читал Бабауту, и он там рекламировал чайную “Samovar Tea Lounge”. Тогда захотелось по его примеру вставать очень рано и начинать день с чашки чая. В меню увидел интересный чай зелёного цвета, продающийся в виде порошка. Matcha. Решил попробовать. Заказал из Китая (ошибка) чай и бамбуковый венчик для взбивания. Чай шёл два месяца (так долго я никогда не ждал посылок). Пришло что-то невразумительное тускло-зелёного цвета и невзбивающееся. Странно. Пошёл в “Дом чайного мастера”, там приготовили из своего matcha изумительный напиток. Понял, что сильно промахнулся. И отложил эту тему.

Затем заказал matcha на eBay из UK. Это был на порядок лучший чай прошлой попытки.

А затем… Вот тут много интересного, и лучше об этом расскажу отдельно.

Comments