Давно не писал, уже почти забыл, как это делать. Всё не мог заставить себя проснуться пораньше и уделить время блогу. А идей вертится много. Попробую перенести их из головы на экран.

Что же собой представляет чай “matcha”? Я встречал изумительные перлы вида “порошковый чай маття, заваривать три минуты” или “чай маття выпивают вместе с заваркой, что усиливает его полезное воздействие на организм”.

Matcha — это порошковый японский чай. Пусть вас не пугает слово “порошковый”, в отличие от “порошкового вина”, “порошкового кофе” и, возможно, “порошковой стали”, это высококачественный продукт, производимый перетиранием листьев чая в пыль.

Возможно вы слышали о японской чайной церемонии. Именно matcha используется в ней для приготовления чая. Кстати, “церемония” — это не совсем верный перевод, более правильно говорить “чайное действо”.

Громкое слово “церемония” не обозначает, что чай matcha нельзя пить в обычной домашней обстановке. Однако немного “церемониальности” не помешает, этот чай не стоит делать “по-варварски” завариванием в чашке, нужно иметь несколько обязательных предметов. Об этом я расскажу ниже.

До перехода к практике я бы хотел ещё остановиться на том, как правильно произносится “matcha”. Лингвист из меня никакой, академического изложения вы не получите. Скажу, что побуквенное произношение “матча” неправильное. Я встречал англоязычное описание, что “tch” здесь произносится, как “ch-ch” и получается “мачча” с ударением на первый слог. Но в русском языке это название неблагозвучно, поэтому используется “маття” с ударением на последнюю гласную. Если есть знатоки, то поправьте меня.

Кстати, недавно я словил себя на мысли, что не знаю, какого рода это слово, и всё пытаюсь применить “кофе — он” или “кофе — оно”. Ответа у меня нет, нужно изучить этот вопрос.

Хватит теории, приступаю к практике. Возможно я о чём-то упоминал в предыдущей статье о чае, а может что приукрасил для гладкости изложения, не обессудьте.

Начался мой путь с прочтения в конце 2012 года статьи Лео нашего Бабауты “Tea Rituals for Focus, Health & Slowness”.

I heat up some water in a kettle. I’ve used a metal kettle and an electric one. The electric one gets the job done just as well, though obviously is less traditional. Filtered water is best, but the water in my house tastes so pure I often won’t bother.

I scoop some matcha with a bamboo ladle into a tea bowl. I use two scoops of matcha, as much as the bamboo ladle can carry. I use a rustic looking bowl because I enjoy the rough texture in my hands as I drink.

I fill the bowl halfway with water, and use a bamboo whisk, inexpertly. I rapidly whisk the tea and water until there’s a light green foam at the top.

I rinse the ladle and the whisk, and put them away. I savor the smell of the tea, the lovely color and brothy look of it.

Идея раннего подъема с выпиванием чашки чая, когда на улице ещё темно и стоит оглушающая тишина, мне очень понравилась. Вся на тот момент тарабарщина о каком-то порошковом чае мне была непонятна, и я пошёл по ссылке на Samovar Tea Launge, где увидел очень необычный чай пронзительно зелёного цвета, напоминающего крем-суп.

Очень интересно, — подумал я и начал искать, где же такое чудо попробовать. Мой опыт подкладывания чая в посылку из Штатов через DHL научил, что “хеликоптер нихт”, если не хочется оплачивать доставку этой посылки, но уже без чая дважды. Да, “посылать чай в адрес физических лиц запрещено”. Такие правила у DHL.

Тут коллега получил чай из Китая, заказав его через eBay. Япония вроде бы далеко, поэтому из Китая посылка дойдёт быстрее (как оказалось, эта мысль была ошибочной).

К тому моменту я пил китайские чаи (по-европейски), matcha подзабылась и первым заказом были красные чаи. Мда, дзен — это терпение. Посылка шла месяц. Да и чай оказался так себе. В Доме Чайного Мастера в Киеве было не в пример лучше. Зашёл, купил улунов “на запить” и увидел matcha. За 40 гривен нам приготовили по чашке. Хммм… Очень интересно… Сколько стоит баночка 20 грамм? 200 гривен? Нужна чаша и венчик? Всё выливается в 800-1000 гривен? Что-то дорого, в следующий раз.

Вторая посылка — matcha и бамбуковый венчик для взбивания. Чай по хорошей цене. Жду с нетерпением. Месяц. Полтора. Два. Уже третий начинается. Наконец-то. Пришло.

Открыл пакет с matcha, что-то цвет какой-то тусклый. Начал экспериментировать. Засыпал ложечкой в первую попавшуюся посуду, начиная от чашки, заканчивая пиалкой и маленькой миской для салата. Пытался взбивать. Менял температуру, количество воды. Но что-то пены не получалось ни в какую. И вкус был горький, не то.

Пошёл с остатками в Дом Чайного Мастера, мастер посмотрел, скептически хмыкнул и бесплатно попытался мне приготовить чай из моего материала. Тот же результат.

Понял, что Berryleb из Китая толкает полную туфту. В сердцах выбросил пакет в мусорное ведро. И отложил идею приобщения к matcha.

Через пару месяцев закончились запасы дарджилинга и я пошёл на eBay. Co.uk, конечно, потому что в Англии понимают в чёрных чаях, да и Royal Mail работает очень оперативно. При выборе наткнулся на хорошего поставщика. И у него был matcha. Сразу же заказал. И через неделю посылка была у меня.

Matcha был хорош. Он по крайней мере сразу взбился в пену и на вкус был вполне. Началась новая фаза. Я стал интересоваться, как гоовить matcha правильно.

Пока ещё не был готов к покупке чаши для matcha, и стал изголяться. На видео с youtube чувак делал чай в высокой чашке, взбивая его компактным электромиксером. И закатывал глаза от удовольствия. Следующий мой шаг был предсказуем. Заказал на eBay миксер на батарейке, высокую чашку и бамбуковую ложечку. Впрочем, результат тоже, не стоит верить неземному удовольствию с youtube. Пена была хуже, чем при использовании бамбукового венчика, а из-за этого чай горчил. Да и matcha был не из лучших по качеству, хоть и на порядок лучше предыдущего.

Почему я так вцепился в этот чай? Потому что эффект от него был, как от эспрессо, но ощущения гораздо приятнее. Не было резкого спада через минут 30, который заставлял думать о следующей чашке кофе.

Поэтому я понял, что пора собрать полный комплект посуды. От неудачных заказов у меня остались бамбуковый венчик и бамбуковая ложечка. Дело за чашей.

И я снова на eBay. Но на этот раз на японском, хочется иметь чашу из первых рук. К тому времени я уже получал из Японии кофемолку и набор для pour-over, так что знал, что это возможно.

Когда начал поиск, я почти сразу попал на chawan стоимостью $2.2K. И завис на нём на три дня. Он был странным по виду, но в то же время потрясающим. Форма, асимметрия, игра света, фактура. Я минут по 20 рассматривал это произведение искусства. Не было слов от восторга. Была бы возможность, я бы его купил. За деньги, которые я никогда до этого не подумал бы отдать за кусок глины.

Вздохнул и пошёл по доступным вариантам. Выбрал chawan за $35. Интересно то, что я не находил вариантов “Buy it now”, все интересные шли по аукциону. Сделал ставку. Я никогда так не волновался при покупках. Через два дня аукцион истёк и я выиграл. Было всего три участника.

Чаша шла долго, недели три. Через EMS. За это время я обнаружил, что не одним eBay можно пользоваться и нашёл пару интернет-магазинов в Японии, специализирующихся на matcha. И заказал для пробы улун, чёрный чай (очень хорош, даже слишком, но в наших объёмах употребления он слишком быстро уходит), genmaicha (чай с рисом, периодически люблю его пить для разнообразия) и matcha в Yuuki Cha. Недешёвое это было удовольствие.

* m-156      $9.90   Sencha Genmaicha
* m-317     $17.82   Makurazaki Black Tea Hime Fuki
* m-406     $11.88   Miyazaki Oolong Tea Kuchinashi
* m-161     $33.60   Uji Matcha Tenkei Tori
* m-346      $9.60   Black Natsume Matcha Tea Caddy

Последняя позиция - Natsume:

Я тогда думал, что она нужна для хранения чая (нужно внимательно читать описание). Но это оказался предмет для чайного действа и я рад, что он у меня уже есть.

Чаи пришли примерно вместе с чашей. И начался следующий этап в моём увлечении.

Теперь у меня были все компоненты:

  • чаша (chawan)
  • бамбуковый венчик (chasen)
  • бамбуковая ложечка (chasaku)
  • ёмкость для чая (natsume) - необязательно
  • чай

И начались эксперименты, перемежающиеся просмотром youtube. Взбивать чай требовало навыка, нужно было подбирать температуру и объём воды, количество чая. Это было увлекательно.

В процессе я ещё заказал термометр для чая и тряпочку chakin для вытирания chawan в процессе чайного действа. Штудировал youtube и специализированные сайты. Вот хорошие описания, как приготовить matcha:

После месяца практики у меня стало получаться гораздо лучше. Заметьте, я пил matcha каждое утро и мне до сих пор это очень нравится.

Но чего-то не хватало. Хотелось углубить знания, найти единомышленников. Тут в конце лета подвернулось объявление о том, что на ВДНХ проводистя выставка “Япономания”, там увидели объявление о курсе чайной церемонии, проводимой Украинско-Японским Центром при КПИ. 800 гривен - не деньги. И всю осень и начало зимы каждую субботу полдня я занимался чаем:

Ещё я заказал у Kohei-san’а в Everyone’s Tea fukusa - шёлковый платок, используемый во время действа для символического (и не только) очищения предметов и для чайника:

Радостно получил свидетельство об окончании первого семестра:

Это не сертификат школы Urasenke, филиалом которой является Центр, но уже хорошее начало.

За время обучения я понял несколько вещей:

  • я ещё ничего правильно делать не могу, но имею представление, как проводить простейшее действо “Obondate”. Оно, кстати, состоит из порядка 100 действий.
  • учиться действу можно десятилетиями
  • и всё это мне очень нравится

Поэтому как только я закончил первый семестр, как записался на второй.

Ежеутренний ритуал

Да, вернусь снова к чаю.

Готовлю все предметы, нагреваю чайник, дожидаюсь, пока вода охладится до 70 градусов. Уже рука набита, градусник мне не нужен.

Наливаю горячую воду в чашку, опускаю туда chasen, провожу его подготовку, выливаю воду, вытираю чашу chakin’ом:

Насыпаю две ложечки chasaku с горкой matcha (до этого просеиваю его, наполняя natsume на два раза):

Наливаю воду, уже на глаз

Помещаю в чашу chasen

Сажусь на йоговский коврик и сидя (так проще) взбиваю W-образными быстрыми движениями чай на протяжении 30 секунд. В конце замедляю движения и медленными убираю “рыбьи глаза”, формируя “Фудзи” из пены посредине чаши. Пена должна остаться на извлечённом chasaku.

Наслаждаюсь чаем.

Повторюсь - у matcha действие, как у эспрессо, но действие его гораздо мягче и приятнее. Через некоторое время от кофе начинается что-то типа лёгкого похмелья и хочется повторить. Чая же хватает на несколько часов, его действие спадает очень плавно и повторить нет необходимости.

Я готовлю чай по варианту usucha (жидкий чай). Более продвинутый вариант - koicha (густой, в два раза больше чая и меньше воды), но к нему я ещё не готов.

Где я беру чай

Мои источники:

  • Yuuki Cha. Чай идёт 10 дней из Японии через дешёвый Airmail. Из восьми посылок одна пропала. Uji Matcha Yuuki Midori не рекомендую, слишком явный вкус горечи зелёного чая, этот пакет я не допью. Kirishima Matcha хорош. Эти чаи только для usucha. Изначально я брал Uji Matcha Tenkei Tori (комбинированный usucha/koicha), он очень мягкий и ароматный, очень рекомендую. Uji Matcha Tenkei Hana (koicha) не пробовал.
  • Everyone’s Tea. Ещё не заказывал matcha, но gyokuro - полнейший восторг, заваривается 3 грамма чая при 45 градусах по 15 мл (да, напёрсток) три раза, и я уверен, что Kohei-san плохой чай не продаёт
  • O-Cha. Не заказывал, но ассортимент хорош. И многие чаи они перепродают от Yuuki Cha. Также большой выбор посуды и принадлежностей.
  • в Киеве и Санкт-Петербурге Чаизм. Кинрин (koicha) я почти весь употребил, угощая друзей usucha, но для такого ничего не жаль. И Аоараши для usucha хорош. Оба варианта используются в Японско-Украинском Центре.

Заключение

Вот часть моих “чайных сокровищ”:

Тут есть чайничек для других японских чаёв, но нет ничего из моего набора для китайского чая. Традиционно - об этом в другой раз.

Хорошее занятие, мне оно очень нравится.

P.S. Насчёт миксер vs бамбуковый венчик посмотрите заметку Kohei-san’а “Really Need a Chasen Bamboo Whisk?